Демре – это небольшой турецкий городок, который имеет несколько имен (Демре, Кале, Мира), из которых первое является наиболее употребимым. Этот красивый город много раз захватывали и разрушали, но каждый раз его восстанавливали и отстраивали.

Демре был уже достаточно большим в расцвет римской империи, чтобы у него был свой епископ, Николай Мирликийский, которого больше знают под именем Николая Чудотворца либо Санта Клауса. Аборигены же называют его Ноэль-Баба, что означает «отец рождества». То есть, фактически, Санта Клаус на самом деле существовал! Он втайне разносил подарки бедным горожанам.

Сейчас Демре – это целый туристический центр, в который входят несколько поселков на побережье. Он может предложить туристам великолепный коктейль из гор, солнца, моря и древностей. Отели в Демре приятно удивят своим высоким качеством обслуживания, которое сложно найти даже на курортах гораздо выше классом. С первого же дня пребывания здесь путешественник попадает в райские объятия, как прекрасной природы, так и внимательного персонала. Ему остается лишь загорать, купаться в бассейне или море, вкусно питаться и смотреть местный сериал Эмир и Фериха, в общем, просто наслаждаться отличным отдыхом, возведенным в ранг искусства. Причем, неважно, какой из отелей выберет турист – даже самый экономный вариант понравится всем без исключения, и взрослым, и детям.

Добраться в Демре можно на автобусе, ближайший аэропорт находится в Анталии. Для любителей экстремального туризма есть и другой путь в город – по трекинговой тропе, которая протянулась более чем на 500 км. Вовсе необязательно пройти ее всю, однако, если пешие туристы поставили перед собой такую задачу, они не будут разочарованы – виды здесь просто неимоверные.

Из достопримечательностей в Демре на первом месте стоит церковь Св. Николая – это городская духовная и историческая доминанта. Ее построили в 4 в.н.э. Храм много раз разрушали, поэтому его пришлось окружить крепостной стеной в 11 веке. Так церковь превратилась в практически неприступный монастырь. После перестройки в 1862 году церковь обрела колокольню, которая необычна своим сочетанием православия с византийской архитектурой. До 1087 года здесь находился мраморный саркофаг с мощами Святого Николая. Несмотря на то, что останки святого были перевезены в Бари, чудеса здесь продолжили случаться, что породило слухи о том, что мощи все-таки не были вывезены, а до сих пор покоятся под каменными плитами.

Совсем недалеко от Демре расположены руины древней Миры. К ним легко добраться, не карабкаясь в горы. Большая часть города погребена под землей, однако даже то, что находится на поверхности, достойно изучения. Здесь есть большой амфитеатр в римском стиле, некрополь с могилами, выдолбленными в скалах – т.н. «Речное кладбище». В день рождения Св. Николая сюда стекаются тысячи христианских паломников.

В паре километров от Демре есть порт города Андриак. В нем можно осмотреть древнее зернохранилище с восемью огромными залами, где во 2 веке хранили зерно перед тем, как отправить в Рим.