Санкт-Петербург недаром называют культурной столицей, ведь здесь сосредоточено немыслимое количество исторических и культурных памятников, монументов, музеев.

Для того чтобы познакомиться хотя бы с малой их частью, придется провести в Питере немало времени. Для проживания можно найти недорогую гостиницу, питаться можно в недорогих, но приличных ресторанах. Однако же, среди других достопримечательностей города, особняком стоит Государственный Эрмитаж, который знают во всем мире.

Эрмитаж является одним из крупнейших культурно-исторических и художественных музеев не только в России, но и во всем мире. Этот невероятный музей начинался с приобретения в частном порядке императрицей Екатериной II различных коллекций произведений искусства. Поначалу все они находились в особом дворцовом флигеле – т.н. Малом Эрмитаже (что в переводе с франц. языка означает келья, место уединения, затворничество, приют отшельника). Коллекция постоянно росла и уже сильно нуждалась в гораздо большем помещении. Поэтому в 1852 году был создан Императорский Эрмитаж, который открыли для публичного посещения.

Сейчас Государственный Эрмитаж – это очень сложный и разветвленный музейный комплекс. Основная часть экспозиций музея размещена в пяти зданиях, которые расположены вдоль набережной Невы, прямо с центре города. Основным зданием принято считать Зимний дворец.

Сейчас в коллекции музея насчитывается почти 3 миллиона различных памятников мировой культуры, произведений искусства самых разных авторов из разных эпох – начиная с глубочайшей древности и заканчивая нашими днями. Одно из мест по важности занимает собрание археологических культур и первобытного искусства, найденных на территории бывшего СССР, куда входят уникальнейшие находки, произведенные в курганах Пазырыка и коллекция т.н. скифского золота.